La victoire en chantant

Le Chant du départ est un chant révolutionnaire et un hymne à la liberté , écrit par Etienne Nicolas Méhul (pour la musique) et Marie-Joseph Chénier (pour les paroles) en 1794 . Cet « Hymne » a été pour la toute première fois exécuté à Fleurus afin de célébrer la victoire sur les coalisés. Le Comité de Salut Public demanda son exécution le 14 juillet 1794 pour célébrer l'anniversaire de la prise de la Bastille . Il fut utilisé lors de la Première Guerre mondiale pour exalter les soldats partant au front lors de la mobilisation (la « fleur au fusil »).

C'est un tableau musical : à chacune des sept strophes, l'hymne est chanté par un individu ou des groupes d'individus différents.


Dans le premier couplet, il s'agit par exemple d'un député qui parle à des soldats, il les encourage à se battre pour défendre la République.


Dans le second couplet, il s'agit d'une mère de famille qui donne son fils à la patrie.


Dans le quatrième couplet, il s'agit d'un enfant qui chante Joseph Bara et Joseph Viala, deux jeunes Français (12 ans et 13 ans) qui sont morts pour la République. Alors qu'il était entouré de Vendéens qui lui demandaient de crier « Vive le Roi », Joseph Bara aurait alors refusé et lancé : « Vive la République ! », cri pour lequel il fut exécuté sur le champ. Quant à Joseph Viala il mourut frappé par une balle en essayant de couper les cordes d'un ponton de l'ennemi. Ses derniers mots furent : « Je meurs, mais c'est pour la Liberté ! ».

 

Le chant a survécu à la Révolution et au Premier Empire, sachant que Napoléon l'avait érigé en hymne national en 1804 pour remplacer la Marseillaise. Après avoir été un symbole de la volonté de défendre la patrie durant les deux guerres mondiales, il est toujours chanté par l'armée française.

 

Chant du depart 1794

 

Le Chant du départ

Premier couplet (Un député du Peuple)

La victoire en chantant
Nous ouvre la barrière.
La Liberté guide nos pas.
Et du Nord au Midi
La trompette guerrière
A sonné l'heure des combats.
Tremblez ennemis de la France
Rois ivres de sang et d'orgueil.
Le Peuple souverain s'avance,
Tyrans descendez au cercueil.

Refrain (Chant des guerriers) :

La République nous appelle
Sachons vaincre ou sachons périr
Un Français doit vivre pour elle
Pour elle un Français doit mourir.

Couplet 2 (Une mère de famille)

De nos yeux maternels ne craignez pas les larmes :
Loin de nous de lâches douleurs !
Nous devons triompher quand vous prenez les armes :
C'est aux rois à verser des pleurs.
Nous vous avons donné la vie,
Guerriers, elle n'est plus à vous ;
Tous vos jours sont à la patrie :
Elle est votre mère avant nous.

Refrain
Couplet 3 (Deux vieillards)

Que le fer paternel arme la main des braves ;
Songez à nous au champ de Mars ;
Consacrez dans le sang des rois et des esclaves
Le fer béni par vos vieillards ;
Et, rapportant sous la chaumière
Des blessures et des vertus,
Venez fermer notre paupière
Quand les tyrans ne seront plus.

Refrain
Couplet 4 (Un enfant)

De Barra , de Viala le sort nous fait envie ;
Ils sont morts, mais ils ont vaincu.
Le lâche accablé d'ans n'a point connu la vie :
Qui meurt pour le peuple a vécu.
Vous êtes vaillants, nous le sommes :
Guidez-nous contre les tyrans ;
Les républicains sont des hommes,
Les esclaves sont des enfants.

Refrain
Couplet 5 (Une épouse)

Partez, vaillants époux ; les combats sont vos fêtes ;
Partez, modèles des guerriers ;
Nous cueillerons des fleurs pour en ceindre vos têtes :
Nos mains tresserons vos lauriers.
Et, si le temple de mémoire
S'ouvrait à vos mânes vainqueurs,
Nos voix chanterons votre gloire,
Nos flancs porteront vos vengeurs.

Refrain
Couplet 6 (Une jeune fille)

Et nous, sœurs des héros, nous qui de l'hyménée
Ignorons les aimables nœuds ;
Si, pour s'unir un jour à notre destinée,
Les citoyens forment des vœux,
Qu'ils reviennent dans nos murailles
Beaux de gloire et de liberté,
Et que leur sang, dans les batailles,
Ait coulé pour l'égalité.

Refrain
Couplet 7 (Trois guerriers)

Sur le fer devant Dieu, nous jurons à nos pères,
À nos épouses, à nos sœurs,<
À nos représentants, à nos fils, à nos mères,
D'anéantir les oppresseurs :
En tous lieux, dans la nuit profonde,
Plongeant l'infâme royauté,
Les Français donneront au monde
Et la paix et la liberté.

Refrain

Un morceau de bravoure à voir et à entendre !

Musique militaire française - Le Chant du départ, hymne de guerre

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Date de dernière mise à jour : 26/05/2017